By Lourdes Toussaint, KF13, Mexico

A few months back, the owner of Cemex, one of the biggest Mexican companies and one of the world’s largest cement firms, caused a stir in the country by stating in his twitter account that those who are leaving the city of Monterrey are “cowards”.  Due to the violence and the war between drug cartels in the north of the country, many people are choosing to leave this city. However, there are also many “non-cowards” or even “brave” people that are choosing to stay, to defend the city where they grew up and to continue with their work and everyday life despite the dangers.

And that’s the people I want to talk about. Some of them are entrepreneurs that still look for opportunities where many think that there are none. It’s not easy for everyone to leave their city and everything behind. There are people who have to stay and keep fighting. These “non-cowards” are not fighting with guns, but instead, they are fighting by proving that there are good and valuable people and that things can still be done the right way.

Abigail, Margarita and Juana from the group "Alcatraz"

Some of these people can be found in the lending groups of Credituyo, made up of low income women who have started their own business. One group in particular, “Alcatraz” is very thankful for the loans because it has enabled them to set a good example to their children.  They have been able to show them that through hard work, they can improve the quality of their lives. Another group, “Pequeñas Emprendedoras” (“Little Entrepreneurs”) verbalized their concerns about the difficult situation the whole city is facing, and acknowledged that their profits are allowing them to make improvements to their houses to make them safer.

These are only some examples of the people that are currently bringing hope to Monterrey nowadays. When they receive support in the form of microcredits to grow their businesses their whole environment improves in some way. Their honesty, enthusiasm and positive example extend throughout their neighborhoods.

Certainly, the pressing issue of drug-related violence in Monterrey and other cities of Mexico needs reforms in many areas such as the police, criminal-justice institutions, government corruption, and gun laws among others. Giving microcredits to the “non-cowards” is just a way of providing support to their communities and reinforcing the positive efforts. It will not solve the big problem of violence in the city but for sure it is something we can all do to bring hope and support to people who really need it.

Join Kiva and Para Mexico to support “non-cowards” entrepreneurs in Mexico.

Lourdes Toussaint is a Kiva Fellow in Monterrey, Mexico working with Credituyo, a new partner of Kiva in Mexico!

Los “no-cobardes” de Monterrey

Hace algunos meses, el dueño de Cemex, una de las más grandes compañías mexicanas y una de las más conocidas cementeras del mundo, causó revuelo en el país al calificar de “cobardes” en twitter a los que han decidido irse de la ciudad de Monterrey. Debido a la violencia y la guerra entre narcotraficantes en el norte del país, hay muchas personas que se han ido de esta ciudad. Sin embargo, también existen muchos “no cobardes” o incluso “valientes” que han elegido quedarse a defender la ciudad donde crecieron,  y a continuar con su trabajo y su vida a pesar de los peligros.

Y de estas personas son de las que quiero hablar. Algunos de estos son emprendedores que aún buscan oportunidades donde muchos creen que ya no las hay. No para todos es fácil huir de la ciudad, y dejar todo atrás. Existen personas que tienen que quedarse y seguir peleando. Estos “no-cobardes” no están peleando con armas, sino que con su continuo esfuerzo, están demostrando que siguen existiendo buenas y valiosas personas y que las cosas aún se pueden hacer de la manera correcta.

Ma. Socorro, Miriam, Elizabeth y Sonia del grupo "Pequeñas emprendedoras"

Algunas de estas personas están en los grupos solidarios de Credituyo, compuestos por mujeres de bajos recursos que han logrado establecer un negocio propio. Un grupo en particular ,“Alcatraz”, al hablar del tema, comentaron que están muy agradecidas por los préstamos recibidos ya que les han permitido dar un buen ejemplo a sus hijos. Por medio de sus negocios, les están demostrando a sus hijos que el trabajo honesto y dedicado puede ayudar a mejorar su calidad de vida. Otro grupo llamado “Pequeñas Emprendedoras” nos comentó sus preocupaciones por la situación difícil que toda la ciudad está viviendo en estos días, y explicaron que gracias a las ganancias que están generando han podido ir haciendo modificaciones a sus casas para hacerlas más seguras.

Estos son sólo algunos ejemplos de personas que están dando esperanza a Monterrey en estos días. Cuando ellas reciben apoyo en forma de microcréditos para crecer sus negocios ellas logran influir en su medio ambiente. Su honestidad, entusiasmo y buen ejemplo son contagiosos y se extiende por sus colonias.

Es claro que el problema de violencia generado por el narcotráfico tanto en Monterrey como en otras ciudades de México necesita medidas mas drásticas como reformas en áreas de seguridad,  policía, las instituciones de justicia criminal, la corrupción en el gobierno y el acceso a las armas, entre otras.  El dar microcréditos a los “no-cobardes” es sólo una forma de apoyar lo positivo de estas comunidades. Esto no resolverá el gran problema de inseguridad pero sí es algo que todos podemos hacer para dar esperanza y apoyo a personas que realmente lo necesitan.

Unete a Kiva y a Para Mexico para apoyar a emprendedores “no-cobardes” en Mexico.

Lourdes Toussaint es una Kiva Fellow en Monterrey, Mexico y trabaja para Credituyo un nueva institución Kiva en Mexico!


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