by Carlos Cruz Montaño, KF12, Paraguay

Ikatú… si se puede!

Fundación Paraguaya (FP) ha sido socio de Kiva desde mediados del 2007 y ahora recauda alrededor de 200,000 dólares por mes en préstamos. Además de las microfinanzas, la Fundación tiene otras actividades y programas, uno de ellos es Ikatú que se enfoca en disminuir la pobreza. Este sábado pasado fue un día especial ya que por primera vez se realizó un evento para reunir a los cuatro grupos de mujeres que participan en este programa con el objetivo de compartir experiencias y conocimientos, ampliar las redes de contactos y motivarse unas a otras. El evento fué un éxito y un paso adelante en un camino largo hacia su meta.

El director de Ikatú con el grupo La Esperaza. Program director and Grupo La Esperanza.

Para muchas si no es que todas, es un lujo tomarse un día para salir de sus casas y/o dejar sus negocios. Algunas llegaron con niños y a ratos salían a checar que estuvieran bien. Se notaba que los cuatro grupos se prepararon para la ocasión, trajeron decoraciones y adornos para demostrar sus productos y vinieron vestidas como equipo. El comité La Esperanza que se dedica a vender comida preparada traía unos delantales verdes. Rodrigo, el director del programa Ikatú, hizo una pausa y les preguntó como habían pagado los delantales – uno de los objetivos del programa es enseñar a administrar un negocio y el tema de gastos de trabajo es muy importante. Una de las señoras respondió que una de las integrantes había hecho los delantales y los vendió a cada una. Con esta respuesta Rodrigo no tardó en señalar por un lado la importancia de usar las habilidades que uno tiene para trabajar y generar un ingreso – como esta señora – y por otro lado de llevar registros de los gastos del negocio. También les aplaudió la iniciativa porque al tener un negocio de comida, los delantales les dan una apariencia más profesional y da un indicador a los clientes de la higiene de los alimentos.

Las presentaciones siguieron con el mismo tono: los comités presentaban sus productos y compartían sus experiencias mientras que el personal de Ikatú las alentaba por su iniciativa y les daban consejos de como seguir mejorando. Un punto muy importante fué establecer metas a corto y largo plazo así como desarrollar los pasos para poder alcanzarlas. La competencia salió a flote cuando los grupos empezaron a compartir sus metas, el comité La Esperanza esta ahorrando para su aguinaldo y no tardaron en aumentar su meta cuando oyeron que el comité Fortaleza quería ahorrar alrededor de USD$70 por miembro (aproximadamente), una competencia positiva y en un ambiente muy agradable.

Letrero del Comité Fortaleza. Comité Fortaleza Team banner

El evento transcurrió sin mayor inconveniente, durante las pausas las señoras salían caminar, compraban productos de otros grupos, platicaban o iban a checar a los niños; al final acabaron tomando fotos con otras participantes y personal de la Fundación. Muchas felicidades al personal de Ikatú, gracias a su dedicación y energía el evento fué un éxito… generaron un ambiente positivo que motivó la participación y mantuvieron el evento entretenido, educativo y útil. Siempre hay historias positivas y negativas, esta vez me dio gusto poder ver y participar en uno de los exitos de las microfinanzas.

Ikatú es una palabra guaraní que significa si se puede; el programa fué el tema de un artículo reciente en la página Huffington Post. Acceso a otros blogs con información de Ikatú.

Carlos es un Kiva Fellow trabajando con la Fundación Paraguaya en Asunción. Durante su estancia en Paraguay estará comiendo chipas, tomando tereré y reportando acerca de las múltiples actividades de Fundación Paraguaya entre otras cosas.

Ikatú… Yes We Can!

Fundación Paraguaya has been a Kiva Partner since mid 2007, and is now raising around $200,000 in loans from Kiva every month. In addition to their Kiva loans, FP has many activities and programs; Ikatú is one of those other programs and focuses on alleviating poverty. Last Saturday was a very special day, for the first time, the four groups of women participating in Ikatú got together to share knowledge & good practices, grow their network and motivate each other. The event was a success and a step forward in a long walk to achieve its goal.

Trato especial a los participantes. VIP treatment for the participants.

Many participants came with their children and had to take breaks to keep an eye on them; after all it’s not common for this hard working women to take a day off and leave their households and businesses. You could tell they were proud to be here, all four groups prepared nice decorations to showcase their products and were dressed for the occasion. For example “La Esperanza” group in food sales were all coordinated in green aprons. Because Ikatú educates women on how to manage a business, Rodrigo -FP’s Ikatú Program Director- inquired where the aprons came from and how they were paid for. They responded that a member of the group made the aprons sold them to each member. Rodrigo jumped back into the conversation to point our first how this lady used her skills to make a product, sell it and generate income and second to stress the importance of keeping track on the expenses incurred as part of doing business. He added how the aprons give the group a more professional look and may point customers to a hygienic product and praised them for their initiative.

The presentations kept on going with the same tone, the women presenting their products, sharing their practices and Ikatú staff praising good practices, facilitating discussions and giving advice to keep the groups improving on their achievements. One of these important points stressed was the importance of having short and long term goals and setting steps to achieve them. As simple as it may seem goals are very important and it brought a little competition when the groups started sharing their goals. When “Fortaleza” committee shared their target savings of USD$70 per member (approximately) for their “aguinaldo” (Christmas bonus), chattering started among “La Esperanza” who didn’t take long to get motivated and increase their “aguinaldo” target, all in good spirits.

It was a successful event and all possible thanks to the Ikatú staff. I have to commend their efforts… they had a positive attitude – you have to keep everybody engaged, act as facilitators, cheerleaders, mentors and any other role as required- and brought an incredible amount of energy – some started the day really early to start picking up the groups around 6am! Not all microfinance stories are happy but this time I was happy to take part in this successful event.

Click to view slideshow.

Ikatú is a Guaraní word meaning yes we can; the program was recently highlighted in a Huffington Post article. Check out other blogs about Ikatú.

Carlos is a Kiva Fellow working with Fundación Paraguaya in Asunción. In his time with Fundación Paraguaya he will be eating chipas, drinking tereré and reporting on the many activities of this Kiva partner.


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